Xavier de Chalendar : « Une Église toujours à inventer »

Xavier

L’intuition des origines et les espoirs pour l’avenir, le rêve d’une Église ouverte aux quatre vents de l’histoire : notre Communauté est née de là.

Comme cela a été raconté dans divers ouvrages, articles, interviews, et comme on peut le relire aujourd’hui en partie sur le site web du CPHB, le cardinal Marty, archevêque de Paris, a donc missionné notre ami Xavier de Chalendar pour prendre en charge l’église Saint-Merry en 1975. Plus exactement, il lui a demandé d’envisager ce qu’il pourrait faire pour un ensemble de quatre vieilles paroisses du centre de Paris, Saint-Merry, Saint-Gervais, Saint-Eustache et Saint-Leu-Saint-Gilles, et c’est Xavier qui, étude menée et réflexion faite, a proposé de se cantonner à Saint-Merry, les trois autres lieux se trouvant alors d’autres vocations spécifiques. J’ai rencontré Xavier récemment pour qu’il nous redise avec son regard d’aujourd’hui ce qui l’avait alors inspiré, quelle était son intuition initiale. Dans le court concentré de son témoignage, reviennent quelques convictions fortes, comme des mots-clés, qui peuvent nous aider à comprendre ce sur quoi nous sommes bâtis, et qui sait, inspirer plus largement l’Eglise d’aujourd’hui et de demain…

Qu’avais-tu en tête, en répondant à François Marty que tu acceptais de prendre la responsabilité de Saint-Merry, tout en laissant subsister la paroisse géographique, mais en faisant « autre chose » à côté d’elle ?

• L’envie d’inventer quelque chose de différent, pour la liturgie comme pour les modes de rencontre ; l’envie de partir du désir des gens ; et l’envie d’être responsable de ce qui allait se passer. Tout était à créer, rien n’était fait d’avance, et cela a intéressé ceux qui sont venus de ne pas se contenter de répéter ce qui se faisait ailleurs.

 

Aujourd’hui, rétrospectivement, qu’est-ce qui te plait le plus dans ce qui s’est passé ?

• D’abord la grande diversité de ce qui s’est fait. Et le lien entre la liturgie et la politique.

 

Qu’est-ce qui t’interroge, à Saint-Merry ou dans les autres lieux d’Eglise que tu fréquentes ?

• Je trouve qu’on pourrait donner davantage de place à l’initiative des chrétiens de base, par rapport à l’importance prise par les équipes pastorales. Il faut toujours laisser les gens continuer à inventer, et accueillir ces inventions ; que les chrétiens ne restent pas passifs, qu’ils décident plus, qu’ils fassent des choix. Il y a une confusion détestable entre fidélité et répétition.

 

Si tu devais aujourd’hui te lancer dans un nouveau projet, ce serait quoi ? Ou sur quoi le fonderais-tu ?

• Il s’agit de rendre possible, d’avoir le courage et l’audace de penser qu’on peut faire bouger les choses, de faire confiance à l’avenir. La Parole peut laisser de la place à la recherche et à l’invention, on a toujours la possibilité et la place de faire du nouveau, c’est toute l’histoire de l’Eglise. Cela suppose de se laisser inspirer par les désirs, et d’accepter les différences : plaisir, diversité, liberté, car tout n’est pas déterminé à l’avance, mais cela implique aussi davantage de participation active pour tous !

 

Blandine Ayoub

Xavier de Chalendar en quelques dates

1923 : naissance !

1948 : ordination à Paris, vicaire puis aumônier de lycée à Neuilly ; plus tard, Supérieur du petit séminaire de Paris, et en 1967 : chargé par le cardinal Veuillot de la pastorale dans le monde scolaire et universitaire.

1971 : création du CIF, Centre pour l’Intelligence de la Foi

1974 : création de l’Arc-en-Ciel, chalet accueillant des sessions (bibliques, artistiques, et autres…) en Haute-Savoie

1975 : création du Centre Pastoral Halles Beaubourg à Saint-Merry

Et durant toutes ces années et les suivantes : Animateur de nombreux groupes d’étude et de réflexion sur la Bible, auteur d’une quarantaine d’ouvrages

 

 

Bibliographie 

Parmi une série d’ouvrages sur les textes bibliques, (dont : Tibériade ; Emmaüs ; Epitres de Paul ; Paraboles ; Nicodème ; Apprendre à lire l’Evangile ; Jean l’Evangéliste ; La bible, texte fondateur ; Versets évangéliques ; L’Evangile du Louvre ; A table avec Dieu, les repas dans la Bible…), et d’autres sur le rôle des prêtres et celui des laïcs, (dont : Responsabilités ecclésiales pour les laïcs ; Le prêtre hier, aujourd’hui et pour demain), on peut citer ceux, parmi les plus récents, disponibles en librairie :

 

(1995). Faire mémoire, souvenirs et réflexions d’un prêtre (Le Cerf)

(2004). Qui cherchez-vous ? Les 550 points d’interrogation des Evangiles (Le Cerf)

(2007). 100 prières inspirées de l’Évangile (Ed. Salvator)

(2007). Le temps (Ed. de l’Atelier)

(2008). Ils ont vu Jésus, 50 personnages de la Bible (Ed. Salvator)

(2009). Éclatantes Ténèbres ; le mal et le malheur dans la Bible (Ed. Salvator)

(2009). 100 prières inspirées des Psaumes (Ed. Salvator)

(2010). 30 passages difficiles de la Bible (Ed. Salvator)

 

 

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1 Comment

  • Dans le souvenir des sessions de l’Arc-en-Ciel et des réunions à St Merry, Christiane et Alain de CHALENDAR voudraient, depuis La Rochelle, se joindre à la Prière présidée par Mgr Jérôme Beau, pour notre cousin Xavier, le Vendredi 10 Juillet à 11h. Que la Paix du Seigneur soit avec lui !

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